BID: Cerrar la brecha digital creará 15 millones de empleos en América Latina y el Caribe

Según un nuevo estudio del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), América Latina y el Caribe podría aumentar drásticamente el empleo e impulsar el crecimiento económico sostenible si cerrara su brecha de conectividad digital con respecto a los miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

Lograr cerrar la brecha con respecto a los países de la OCDE generaría más de 15 millones de empleos directos, impulsaría el crecimiento económico regional (PIB) en un 7,7% y aumentaría la productividad en un 6,3%, según el estudio.

El estudio, Brecha Digital en América Latina y el Caribe: Informe Anual del Índice de Desarrollo de Banda Ancha , evalúa el estado de la distribución de la banda ancha en 26 países de la región y estima el tamaño de la brecha en comparación con los países de la OCDE.

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“Los retrasos en la conectividad y la digitalización de los países de América Latina y el Caribe han agravado drásticamente los impactos económicos y sociales del COVID-19. Sin embargo, esta realidad también representa una oportunidad histórica para reducir la desigualdad, y generar empleo y un crecimiento económico sostenible”, dijo el presidente del BID, Mauricio Claver-Carone.

“El BID está tomando medidas para impulsar un ecosistema digital que ayude a la región a concretar estas inversiones, a diseñar planes nacionales de banda ancha y a crear las alianzas público-privadas necesarias para expandir la cobertura para todos los ciudadanos, especialmente para los más vulnerables”, agregó Claver-Carone.

El BID indica que los países de la región necesitarían US$68.500 millones para subsanar la brecha. Del total, el 59% debería destinarse a mejorar la conectividad en zonas urbanas, lo que suele estar a cargo del sector privado. Por otro lado, el 41% del total debería destinarse a las zonas rurales, donde las inversiones públicas suelen ser la fuente principal de financiamiento. Además, según el estudio, se necesitan más alianzas público-privadas para cerrar la brecha con los países de la OCDE.

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El estudio muestra la evolución del desarrollo de la banda ancha en cada país según cuatro pilares: “Políticas públicas y visión estratégica”, “Regulación estratégica”, “Infraestructuras” y “Aplicaciones y capacitación”. El informe, cuya primera edición fue lanzada en el 2011, busca ayudar a los países a entender las principales brechas en su desarrollo, así como las oportunidades de inversión.

Escenario de cierre de la brecha con respecto a la OCDE*

País

Inversión necesaria para el cierre de la brecha – móvil

Inversión necesaria para el cierre de la brecha – fijo

Aumento estimado del empleo directo

% del total de la inversión en áreas rurales

Brasil

$ 4,057,805,055

$ 17,758,097,269

3,727,628

31.0%

México

$ 3,790,612,056

$ 8,013,328,140

3,048,264

42.9%

Colombia

$ 2,006,378,307

$ 3,803,526,628

1,519,161

41.3%

Argentina

$ 1,406,288,593

$ 3,285,952,468

1,045,961

20.7%

Perú

$ 1,069,530,775

$ 3,827,997,489

917,206

45.8%

Venezuela

$ 1,129,186,788

$ 2,974,694,670

905,420

34.6%

Guatemala

$ 1,125,241,660

$ 1,148,699,142

839,725

74.2%

Ecuador

$ 666,634,444

$ 1,233,195,390

520,673

62.8%

Haití

$ 595,543,939

$ 378,651,741

476,061

70.2%

Honduras

$ 501,252,454

$ 852,678,253

392,007

68.5%

 

El informe indica que la región aún presenta brechas considerables en cuanto a la distribución de la banda ancha y la cobertura de tecnología 4G en relación con los países de la OCDE. En términos de asequibilidad, los ciudadanos promedio de la región deberían gastar más de 20% de sus ingresos para acceder a servicios de banda ancha, una cifra muy por encima del 3% recomendado por la Unión Internacional de Telecomunicaciones para que estos servicios se consideren asequibles.

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Puntos destacados y recomendaciones

De acuerdo con el ranking global del índice de desarrollo de banda ancha —que incluye 65 países— los aspectos destacables para América Latina y el Caribe fueron los siguientes:

  • Barbados, Uruguay y Argentina fueron los países que más avanzaron en el ranking, al subir a los puestos 11, 9 y 6 respectivamente desde el 2018.  En el caso de Barbados, la razón del aumento fue la mejora significativa en el pilar de “Políticas públicas y visión estratégica”; Uruguay, por su parte, ha mejorado considerablemente en el pilar de “Infraestructuras”, y Argentina, el pilar de “Regulación estratégica”.
  • El primer país de la región en el ranking del 2020 es Barbados, en el puesto 31, y le siguen Chile, Costa Rica, Brasil, Argentina, Uruguay y Bahamas en los puestos 33, 38, 39 40, 42 y 43, respectivamente.
  • Con respecto a los pilares del índice, América Latina y el Caribe redujo la brecha de “Regulación estratégica” en el 2020 en comparación con el 2018, mientras que la brecha ha aumentado acentuadamente en los pilares de “Políticas públicas y visión estratégica” y “Aplicaciones y capacitación” (ver cuadro abajo). Estas brechas se deben a retrasos en la implementación de políticas públicas y el desarrollo de capacidades digitales que puedan contribuir al aprovechamiento de las nuevas tecnologías en la región.
 ALCOCDE (miembros)Brecha
 201820202018202020182020
IDBA4.534.66.156.31.621.7
Políticas Públicas y Visión Estratégica3.883.755.736.431.852.68
Regulación Estratégica5.555.236.75.941.150.71
Infraestructuras4.134.275.946.121.811.85
Aplicaciones y Capacitación4.184.296.216.521.692.23

Según los resultados del índice, el informe destaca las siguientes recomendaciones para América Latina y el Caribe:

  • Países de Centroamérica: inversión en infraestructuras y desarrollo de aplicaciones y programas pedagógicos en el uso de la tecnología.
  • Países del Caribe: inversión en infraestructuras y actualización de los marcos normativos y regulatorios.
  • Países del Cono Sur: modernización de las infraestructuras y desarrollo de modelos productivos basados en tecnologías digitales.
  • Países andinos: inversión en infraestructuras y desarrollo de políticas públicas que permitan instrumentar alianzas público-privadas para llegar a las zonas más remotas.