Científicos estudian como enfriar el planeta artificialmente

Frente al avance inexorable del calentamiento global y la falta de toma de decisiones tanto de los gobiernos como de las personas individualmente, científicos estudian la posibilidad de enfriar el planeta a través de geoingeniería solar.

La geoingeniería se define como un grupo de técnicas de manipulación del clima. La geoingeniería se refiere a un conjunto de técnicas diseñadas para la intervención climática, con el fin de intentar “remediar” el cambio climático. Esta disciplina aspira a ser una tecnología de escala planetaria.

La idea principal es manipular la cantidad de luz solar que llega a la Tierra, reflejando una parte de vuelta al espacio. Supuestamente esto enfriará el planeta lo suficiente para contrarrestar los efectos del calentamiento por el aumento de los gases de efecto invernadero.

“No hay duda de que el ser humano es capaz de enfriar artificialmente el planeta”, afirma el profesor David Keith, de la Universidad de Harvard. Keith investiga la geoingeniería solar, un campo muy controvertido. Se trata nada menos que de la cuestión de cómo el ser humano puede manipular la radiación solar en la Tierra para frenar el cambio climático.

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El poder de los volcanes

El 15 de junio de 1991, la erupción del volcán Pinatubo, en Filipinas, lanzó toneladas de ceniza y gas a la atmósfera. Fue la segunda mayor erupción volcánica del siglo. Para sorpresa de muchos científicos, el suceso enfrió la Tierra alrededor de medio grado centígrado en los meses siguientes. Las diminutas partículas del aire, llamadas aerosoles, reflejaron más luz solar hacia el espacio que en condiciones normales. El resultado: menos calentamiento global.

Bill Gates, el fundador de Microsoft, está financiando un proyecto para frenar el calentamiento global en el que el planteamiento es que cientos de aviones arrojen millones de partículas de azufre sobre la estratosfera cada año, con el fin de “tapar” una cierta cantidad de la radiación solar que llega a la Tierra y así frenar el calentamiento global.

Geoingeniería - Wikipedia, la enciclopedia libre

La contra: algunos científicos temen que aumenten los fenómenos meteorológicos extremos, la lluvia ácida o los daños a la capa de ozono. Los críticos, incluso, ven la tecnología potencialmente como un arma climática.

El mar como espejo

Algunos científicos están investigando cómo enfriar el planeta cubriendo grandes partes del océano con espuma artificial. Este proceso también es conocido como “espuma oceánica” o “microburbujas”.

La idea es “fabricar una espuma que refleje parte de la radiación solar entrante y luego utilizarla en lugares estratégicos donde se puedan conseguir algunos efectos climáticos”, sostiene Corey Gabriel, científico del clima de la Universidad de California en San Diego.

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La contra: las consecuencias que tendrían las enormes cantidades de espuma en el agua para los ecosistemas del mar aún no están del todo claras. Los efectos sobre el clima y los fenómenos meteorológicos locales también serían muy difíciles de controlar.

Ciudades blancas

La idea en este caso es pintar las casas y los tejados de blanco. Es tan sencillo como parece, y relativamente barato. Y se enfría. Un techo blanco es un 30 por ciento más fresco que uno negro. Y en la arquitectura tradicional de los países africanos, árabes y del sur de Europa, por ejemplo, siempre se ha hecho así para evitar el calor.

“Las temperaturas locales podrían bajar aproximadamente un grado. En días muy calurosos, con una radiación solar muy alta, el efecto podría ser aún mayor”, explica la profesora Sonia Seneviratne, científica del clima de la ETH de Zúrich.

How much can painting a roof white reduce its temperature? - BBC News

El programa “Cool Roofs” de Nueva York ya ha pintado de blanco más de un millón de metros cuadrados de tejados de la ciudad desde 2009.

Los científicos calculan que las emisiones de gases de efecto invernadero de 700 centrales eléctricas de carbón de tamaño medio podrían ahorrarse si todos los tejados y pavimentos del mundo se pintaran de blanco.