Facebook muestra el porvenir de la nueva economía digital

Facebook reportó ayer los resultados del cuarto trimestre y del año fiscal 2015. La red social reportó ingresos por US$ 5.840 millones durante el cuarto trimestre, un crecimiento del 52% con respecto al mismo período del año anterior (US$ 3.850 millones). Pero más importante aún fue el ingreso neto reportado de US$ 1.560 millones durante el trimestre. Las cifras contrastan con resultados desalentadores y previsiones futuras de crecimientos negativos de empresas tradicionales de hardware como Apple, IBM e Intel.

Durante el cuarto trimestre, el ingreso publicitario creció 57% con respecto al mismo período del año anterior. Facebook reveló que el 80% del ingreso publicitario provino de plataformas móviles. A la fecha, Facebook cuenta con 1.590 millones de usuarios por mes, y casi 200 millones de personas se agregan cada mes. Un total de 1.440 millones de personas usan Facebook en sus teléfonos móviles.

La compañía, claramente, está conectando el mundo de maneras antes no imaginadas. Y estas conexiones están creando valor tanto para los usuarios como para los anunciantes, que están utilizando la red para publicitar sus productos y servicios.

En la actualidad, 2,5 millones de anunciantes usan Facebook para promocionar sus productos y servicios y 50 millones de pequeñas empresas y negocios cuentan con “Pages”. Facebook está trabajando también en crear mejores avisos publicitarios y herramientas innovadoras para los anunciantes. Para Sheryl Sandberg, Jefa Operativa de Facebook, “necesitamos construir productos publicitarios realmente atractivos con grandes formatos que permiten a los anunciantes ser creativos y convincentes”.

Ninguna otra plataforma publicitaria entrega la precisión de Facebook. Los anuncios pueden focalizarse por grupos demográficos, sexo, lugar, estado, ciudad, edad y hasta por gustos. Adicionalmente, la empresa anunció que está desarrollando estrategias para mercados verticales específicos, tales como empresas de telefonía y de automóviles, que podrían aumentar los avisos publicitarios y, a la vez, hacerlos más efectivos.

Los números de Facebook la convierten así en una sólida y efectiva plataforma publicitaria, arrebatándole participación de mercado a los medios de comunicación tradicionales. ¿Cuál es la filosofía de monetización de Facebook? Primero, generar una comunicad que ofrezca una gran experiencia a los usuarios. Luego, crear una interacción orgánica (como Pages) y luego, ahí sí, añadir la publicidad. Modelo que Facebook está replicando con Instagram, plataforma para compartir fotografías que cuenta ahora con más de 400 millones de usuarios. Durante 2015, Facebook expandió sus opciones publicitarias, por ejemplo, permitiéndole a los anunciantes colocar avisos en Instagram.

La red social informó que seguirá trabajando para conectar a los que aún están desconectados, en especial en los países en desarrollo, mediante su iniciativa Internet.org.

El video es otra área de crecimiento para la compañía. Según Facebook, sus usuarios ven más de 100 millones de horas de video diarias, y la herramienta está sugiriendo videos a los usuarios de acuerdo con sus intereses, a la vez que están explorando crear sitios específicos para ver videos en Facebook. Para la gente que no tiene banda ancha o la conexión no es la mejor, Facebook creó Facebook Lite para mejorar la experiencia de los usuarios en estos ambientes.

Facebook está también beneficiando a sus usuarios. Un ejemplo: “Facebook es el nuevo town hall” dijo Sheryl Sandberg, refiriéndose al hecho de que cada miembro del Congreso de los Estados Unidos está presente hoy en Facebook interactuando con el electorado y el electorado con ellos.

La compañía anunció que continuará invirtiendo para crecer, y los analistas esperan un aumento de sus inversiones del 32% en 2016, así como un crecimiento de sus ingresos del 40%. Se espera también un crecimiento acelerado de sus sistemas de mensajería, WhatsApp, que a la fecha tiene 1.000 millones de usuarios y de Facebook Messenger. Facebook espera vender el dispositivo de realidad virtual Oculus VR a partir de marzo de este año.

Wall Street recibió con euforia los resultados de Facebook. La acción subió 15,52%.

Hoy Facebook vale US$ 305.000 millones, cuando IBM vale US$ 117.000 millones y Apple US$ 517.000 millones. Mark Zuckerber, CEO de Facebook no ocultó su satisfacción durante la llamada “Sí, estoy feliz. No muestro mucha alegría, pero estoy feliz”.

Información completa sobre los resultados financieros de Facebook, incluyendo el balance de 2015 y la presentación.